Aminoácidos esenciales

¿Qué son los aminoácidos esenciales? ¿Para qué sirven? ¿Cuales son sus beneficios? ¿En qué alimentos encuentran? Si quieres conocer conocer todo lo importante sobre estos componentes, sigue leyendo y descubre su importancia para nuestra salud.

Qué son los aminoácidos esenciales

Los aminoácidos son componentes orgánicos (moléculas) que combinados forman las proteínas que constituyen nuestro cuerpo. Son indispensables porque desempeñan diversas funciones en nuestro organismo entre las cuales podemos destacar su relación en los procesos de reparación de los tejidos, descomposición de los alimentos y crecimiento.

Son conocidos como aminoácidos esenciales a los aminoácidos que no pueden ser sintetizados por el propio cuerpo, siendo necesaria la ingestión de determinados alimentos para su obtención.

Aminoácidos esenciales y no esenciales

Los aminoácidos se clasifican en esenciales y no esenciales.

La deficiencia de aminoácidos esenciales puede afectar el crecimiento, la nutrición y la función de varios órganos y sistemas del cuerpo. La mayoría de ellos se encuentran en alimentos de origen animal: carne, leche, huevos, etc.

Si te estas preguntando cuáles son los más importantes, a continuación veremos una tabla con los 10 aminoácidos esenciales necesarios para nuestra salud.  No obstante conviene señalar que la Arginina es un aminoácido condicionalmente esencial ya que solo se necesita bajo ciertas condiciones, por eso normalmente se considera que son 9 los aminoácidos esenciales que debemos obtener de forma adecuada a través de la alimentación.

Triptófano (Trp) Isoleucina (IIe)
Valina (Val) Leucina (Leu)
Fenilalanina (Phe) Histidina (His)
Treonina (Thr) Metionina (Met)
Lisina (Lys) Arginina (Arg)

Los aminoácidos no esenciales son aquellos que el cuerpo logra sintetizar de manera autónoma, eso quiere decir que no es necesario obtenerlos a través de la alimentación.

Estos también desempeñar un papel importante en el organismo. La diferencia entre los aminoácidos esenciales y no esenciales se debe básicamente al hecho de que los esenciales deben ser ingeridos a través de los alimentos o suplementos alimenticios y mientras que los otros no.

Algunos ejemplos de aminoácidos no esenciales son:

  • Alanina
  • Glicina
  • Asparagina
  • Cisteína
  • Arginina
  • Glutamina
  • Tirosina
  • Ácido aspártico
  • Prolina
  • Serina
  • Ácido glutámico

Aminoácidos esenciales, Propiedades y Beneficios

Los aminoácidos, tanto los esenciales como los no esenciales, juegan un papel muy importante en el organismo, ya que son componentes fundamentales para el proceso de sintetización de las proteínas.

De modo que la función principal de los aminoácidos es facilitar el proceso de síntesis de proteínas y colaborar en la realización de otros procesos orgánicos vitales para la vida. Además, cada aminoácido esencial por sí mismo cumple una serie de funciones y aporta una serie de beneficios para la salud.

  • Actúan como vasodilatador.
  • Participan en la síntesis de las hormonas.
  • Participan en la síntesis de los neurotransmisores relacionados con el sueño, por eso la deficiencia de aminoácidos esenciales en el organismo puede afectar el sueño, causando problemas para dormir.
  • Ayuda a regular la síntesis del colágeno.
  • Ayuda a regular y equilibrar el metabolismo de azúcares y grasas.
  • Son muy importantes para los procesos de reparación de los tejidos, principalmente el tejido muscular.
  • Ayudan a regular el apetito, por eso juegan un papel importante en las dietas de pérdida de peso.
  • Actúan como reguladores de la glucosa sanguínea.

Los aminoácidos juegan un papel importante en las dietas de los deportistas, ya que constituyen las mioproteinas (proteínas del músculo) y actúan como fuente de energía durante el ejercicio, mejorando el rendimiento por reducir el uso del glucógeno muscular.

Además ayudan en la recuperación de la fatiga. Por eso muchos atletas utilizan aminoácidos para fines nutricionales, en musculación, fitness y otros deportes cuyo fin sea mejorar la composición corporal y crecimiento muscular.

Los aminoácidos se absorbe más rápidamente que las proteínas, luego su suplementación se puede hacer fácilmente durante la práctica de los deportes.

Los 20 aminoácidos esenciales para el ser humano

Existen más de 100 tipos de proteínas que constituyen el cuerpo humano, y todas ellas incluyen 20 tipos de aminoácidos en combinaciones variadas. Estos 20 tipos de aminoácidos son esenciales para el ser humano.

En la siguiente lista veremos la función de cada aminoácido:

  • Alanina: Actúa como fuente de energía para el hígado. Mejora el metabolismo del alcohol en el organismo y es necesario para la síntesis de la glucosa (azúcar de la sangre).
  • Arginina: Es necesario para las funciones normales de las vías sanguíneas y de la respuesta inmune contra las infecciones.
  • Glutamina: Es necesario para mantener las funciones normales del estómago y tracto intestinal y de los músculos, así como de la defensa inmunológica. Es el aminoácido con mayor mayor presencia en el cuerpo. ¡Es esencial para la salud del hígado!
  • Lisina: Es un aminoácido esencial representativo y tiende a ser insuficiente en dietas concentradas en trigo y arroz.
  • Ácido aspártico: Está presente en grandes cantidades en el aspartoto. Es una fuente de energía de rápida actuación.
  • Ácido glutámico: Presente en grandes cantidades en el trigo y la soja. Es una fuente de energía de rápida actuación.
  • Prolina: Es el principal componente del colágeno que constituye la piel y otros tejidos. Actúa como fuente de energía de rápida actuación. La prolina es un aminoácido importante como NMF (Factor Natural de Hidratación) ya que participa en el proceso de retención de la humedad en el estrato córneo de la piel, proporcionando la hidratación de la piel.
  • Cisteína: Su deficiencia es común en los niños. En el cuerpo humano se sintetiza a partir de la metionina. En niños, la capacidad de síntesis de la cisteína no es suficiente, por lo que es recomendable la ingestión de cantidad adicional de este aminoácidos.
  • Treonina: Es un aminoácido esencial utilizado para la suplementación de proteínas de cereales.
  • Metionina: Es un aminoácido esencial que se utiliza para producir varias sustancias necesarias para la nutrición, la respuesta inmunológica del organismo.
  • Histidina: Es un aminoácido esencial utilizado para producir histamina y otros componentes.
  • Fenilalanina: Es un aminoácido esencial utilizado para producir diversos aminoácidos útiles.
  • Tirosina: Se utiliza para producir diversos aminoácidos útiles y se llama aminoácido aromático, junto con la fenilalanina y el triptófano.
  • Triptofano: Es un aminoácido esencial utilizado para producir diversos aminoácidos útiles.
  • Asparagina: Es un aminoácido localizado cerca del ciclo del Ácido Tricarboxílico (local de generación de energía) junto con el ácido aspártico.
  • Glicina: Se utiliza para la producción de glutatión y porfirina, un componente de la hemoglobina.
  • Serina: Se utiliza para la producción de fosfolípidos y ácido glicérico.

Lista de alimentos con aminoácidos esenciales

Los aminoácidos esenciales están presente en cantidades variadas en la mayoría de los alimentos, no obstante solamente los alimentos con proteína de alto valor biológico contienen todos ellos. Una dieta rica en aminoácidos esenciales debe incluir proteínas de origen animal tales como:

  • Carnes
  • Pescados y mariscos
  • Embutidos
  • Huevos
  • Leche y productos lácteos

Los alimentos de origen vegetal también contienen aminoácidos esenciales pero normalmente no contienen todos de modo que en una dieta vegetariana o vegana es importante combinar alimentos que permitan obtener todos los aminoácidos necesarios para el cuerpo. Los alimentos vegetales ricos en aminoácidos esenciales son:

  • Garbanzos
  • Lentejas
  • Judías
  • Habas
  • Soja
  • Maíz
  • Arroz
  • Pistachos
  • Nueces
  • Pipas
  • Almendras
  • Avellanas
  • Quinoa, etc.

Los aminoácidos absorbidos de los alimentos ingeridos son suficientes si mantenemos una dieta sana y equilibrada.  Para mantener una dieta bien balanceada con los aminoácidos esenciales, es recomendable tomar alimentos variados, incluyendo pan, cereales, arroz, frutas y vegetales, carnes, aves o peces, productos lácteos, etc, en proporciones bien equilibradas.

Si quieres conocer más sobre las fuentes de aminoácidos te invitamos a conocer todos los grupos de alimentos que contienen aminoácidos esenciales.

¿Dónde comprar aminoácidos esenciales?

Hay muchos tipos de suplementos de aminoácidos esenciales. La mayoría de ellos se puede comprar en tiendas de productos y suplementos deportivos, farmacias, en algunas herbolisterías y tiendas especializadas.

La diferencia entre la ingesta de aminoácidos de los alimentos y los suplementos es que las proteínas tardan bastante tiempo para ser digeridas y absorbidas, ya que son degradadas primero en aminoácidos en el tracto intestinal y luego son absorbidas por el organismo.

En cambio, los aminoácidos presentes en los suplementos se absorben más rápidamente que las proteínas porque se ingieren directamente como aminoácidos puros. La función de los aminoácidos después de la absorción es la misma, ya sea por la ingestión a partir de alimentos o de los suplementos en forma de comprimidos, pastillas, polvo o bebidas.

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Efectos secundarios de los suplementos de aminoácidos BCAA

Es común, en un contexto deportivo, el consumo de aminoácidos ramificados esenciales (BCAA) (L-leucina, L-valina, L-isoleucina) en forma de suplementos, ya que ayudan a mejorar el rendimiento físico y favorecen el desarrollo muscular.

Su consumo en grandes cantidades puede reducir la absorción del agua por parte del intestino, lo que puede provocar una sobrecarga de algunos órganos como el hígado o riñones, además de causar problemas gastrointestinales.

No obstante, los efectos secundarios de los aminoácidos esenciales van de la mano de un consumo irresponsable. Si se consume la cantidad adecuada no causa efectos adversos.

Los BCAA deben ser tratados como cualquier otro tipo de alimento. Lo ideal es realizar un consumo equilibrado acorde a las recomendaciones y dosis indicadas por el fabricante, en el caso de los suplementos, o un consumo responsable en el caso de los alimentos.

Fórmula de los aminoácidos esenciales

Los aminoácidos están formados por una molécula orgánica, un grupo amino (-NH2) y un grupo de corboxilo (-COOH), un hidrógeno (-H), una cadena variable (-R) y todos se unen a un carbono (C).

Los aminoácidos se clasifican, según la polaridad del grupo R, en dos grandes categorías: aminoácidos apolares (grupo R hidrofóbico) y aminoácidos polares (grupo R hidrofílico).

Pertenecen a la clasificación de los aminoácidos apolares: glicina, alanina, valina, leucina, isoleucina, metionina, prolina, fenilalanina y triptófano.

Los aminoácidos clasificados como polares son los que tienen, en las cadenas laterales, grupos con carga eléctrica líquida o grupos con cargas residuales, que los capacita para interactuar con el agua.

A continuación veremos un lista con la estructura química de los aminoácidos esenciales:

Estructura de los aminoácidos esenciales

Aminoácidos esenciales
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